مُذنَّبان في السماوات الجنوبيّة

مذنّب يظهر كبيراً بذؤابة مخضرّة ساطعة مع مذنّب آخر يظهر أصغر على خلفيّة مرصّعة بالنجوم

لا يزال مُذنَّب "C/2017 K2 ‏(PanSTARRS)" مشهداً للراصدين التلسكوبيِّين، مُتّجهاً إلى أدنى اقترابٍ له من الشمس أو حضيضه الشمسي في 20 كانون الأول/ديسمبر، بينما ينساب عبر سماوات نصف الكرة الجنوبي لكوكب الأرض. زائرٌ للمرّة الأولى من سحابة "أورط" النائية، يتباهى هذا المُذنّب "(PanSTARRS)" بذُؤابةٍ مُخضَرَّة وذيلِ غبارٍ مُبيَضٍّ بطول نصف درجة تقريباً في أعلى اليسار في صورةٍ عميقةٍ من 21 أيلول/سِپتمبر.

كما أنّه يتشارك حقل الرؤية المُرصَّع بالنجوم باتّجاه كوكبة "العقرب" مع مُذنَّبٍ آخر، "73P/شواسمان-وَشمان 3"، الذي يُرى على مسافة حوالي 1 درجة أسفل يمين "(PanSTARRS)". يُقدِّر الفلكيّون أنّ الزائر للمرّة الأولى المُذنَب "C/2017 K2 ‏(PanSTARRS)" لا يزال مُتّجهاً نحو الداخل [قادماً] من سحابة "أورط" لحوالي 3 ملايين عام على امتداد مدارٍ زائديّ. بيد أنّ "شواسمان-وَشمان 3" مألوفٌ أكثر. يدور المذنب الدوري عبر مداره الإهليلجي الخاص، من وراء مدار [كوكب] المشتري مباشرةً إلى جوار مدار الأرض، مرّةً كلَّ 5.4 عام.

عابرٌ في الليل فحسب، [كان] هذا المُذنَّب "(PanSTARRS)" يبعد حوالي 20 دقيقة ضوئيّة عن الأرض في هذه الصورة من 21 أيلول/سِپتمبر، [أمّا] "شواسمان-وَشمان 3" -الذي يُرى وهو يتفكَّك منذ 1995- فقد كان يبعد حوالي 7.8 دقيقة ضوئيّة.

نسخة عنون فيها المذنّبان