المجرّتان الحلزونيّتان المتصادمتان في "أرپ 274"

تظهر مجرّتان حلزونيّتان بجانب بعضهما البعض، مع مجرَّةٍ مُشوَّهة أصغر على اليسار القَصِيّ.

تتأهب مجرّتان [للمواجهة] في [كوكبة] العذراء وها هي أحدث الصور. عندما تتصادم مجرّتان، فإنّ النجوم التي تشكّلهما لا تفعل عادةً. هذا لأنّ المجرّات هي فضاءٌ خاوٍ بمعظمها، والنجوم -مهما بلغ سطوعها- لا تشغل سِوى جزء صغير من ذلك الفضاء. لكن خلال التصادم، يمكن لإحدى المجرَّتَين أن تُمزِّق الأُخرى إرَبَاً ثقاليّاً، ويتصادم الغبار والغاز الشائعان لكلا المجرّتَين. إذا اندمجت المجرَّتان، فإنّ الثقبَين الأسودَين اللذَين قطنا -على الأرجح- في مركز كلّ مجرَّة قد يندمجان في نهاية المطاف.

نظراً لأنّ المسافات شاسعة للغاية، فإنّ الأمر بأكمله يحدث بالحركة البطيئة — على مدى مئات الملايين من السنين. إلى جانب المجرَّتَين الحلزونيَّتَين الكبيرتَين، هناك مجرَّةٌ ثالثة أصغر مرئيّة عند أقصى يسار الصورة المُختارة لـ"أرپ 274"، المعروفة أيضاً كـ"إن‌جي‌سي 5679".

يمتدّ "أرپ 274" بعرض 200,000 سنة ضوئيّة تقريباً ويقع على بُعد حوالي 400 مليون سنة ضوئيّة باتّجاه كوكبة العذراء.