محطّات فضاء في مدار الأرض المنخفض

مساران مُضيئان في سماءٍ مُظلِمة خطَّتاهما محطة "تيانگونگ" الفضائيّة الصينيّة ومحطّة الفضاء الدوليّة فوق منجمٍ مهجور في جنوب شرق البرتغال

في 3 كانون الثاني (يناير)، قامت محطّتا فضاءٍ -كانتا مُنارَتَين بالفعل بضوء الشمس في مدار الأرض المنخفض- بعبور سماء ما قبل الفجر المُظلِمة هذه.

مُتحرّكة من الغرب للشرق (من اليسار لليمين) عبر الصورة المُركَّبة من لقطات متتابعة، خطَّت محطّة "تيانگونگ" الفضائيّة الصينيّة المسار العُلويّ المُلتَقَط قبل بزوغ الشمس المحلّي بأكثر من ساعة. مرئيّةٌ قبالة خلفيّةٍ مُرصَّعة بالنجوم، تعبر "تيانگونگ" مباشرةً أسفل مجمّة "بنات نعش الكُبرى" المعكوسة التابعة لـ[كوكبة] "الدُّب الأكبر" قرب ذروة قوسها الساطع، وفوق نجم القطب الشمالي "الجدي" (Polaris).

لكن قبل ذلك بأقلّ من خمس دقائق، كانت محطّة الفضاء الدوليّة قد خطَّت مسارها الخاص المُنار بضوء الشمس عبر السماء المُظلِمة. يبدأ مسارها مباشرةً فوق شكل W المرسوم بالنجوم الساطعة من "ذات الكرسيّ" قرب الأُفُق الشماليّ.

تمتدّ المُقدِّمة الدراميّة على منجمٍ مهجور في "أشادا دو غامو" في جنوب شرق البرتغال.