إن‌جي‌سي 7293: سديم هيليكس

سديم كوكبي يظهر ك عين زرقاء وحولها تشعشع أبيض ويحيط بها امتداد محمرّ

على بعد سبعمئة سنة ضوئيّة فحسب من الأرض، باتّجاه كوكبة الدلو، هنالك نجم شبيه بالشمس يحتضر. أنتجت بضعة آلاف السنين الأخيرة من حياة النجم المحتضر سديم اللولب (هيليكس / إن‌جي‌سي 7293)، وهو مثال مجاور ومدروس جيّداً لسديمٍ كوكبي؛ إذ أنّه نموذجيّ لهذه المرحلة الأخيرة من التطوّر النجمي.

جُمِعت بيانات صورٍ ضيّقة النطاق من خطوط انبعاث ذرّات الهيدروجين باللون الأحمر، وذرّات الأوكسجين بتدرّجات زرقاء-خضراء، مُظهرةً تفاصيلاً مشوّقة للّولب، بما في ذلك منطقته الداخليّة الساطعة الممتدّة على 3 سنوات ضوئية تقريباً. النقطة البيضاء في مركز اللولب هي النجم المركزي الحارّ لهذا السديم الكوكبي.

بات من المعروف الآن أنَّ سديم "هيليكس" (اللولب)، -الذي يبدو بسيط المظهر للوهلة الأولى- يحوي هندسة عقديّة على نحوٍ مدهش.