"أوروپا" المشتري من مركبة الفضاء جونو

كرة فاتحة اللون منارة بشكل جزئي مع نمط معقّد من الخطوط البنّية

أيّةُ ألغازٍ قد تُحَلُّ بالنظر إلى كرة الكريستال هذه؟ في هذه الحالة، الكرة هي في الواقع قمرٌ من أقمار المشتري، الكريستالات هي جليد، والقمر ليس مُتَّسخاً فحسب بل مُتشقِّقٌ بما لا يترك مجالاً للإصلاح. رغم ذلك، الاستبصار جامحٌ بأنَّ [هناك] محيطات موجودة تحت سهول جليد أوروپا المتشقِّقة بمقدورها دعم الحياة.

أُوروپا، بحجم قمر الأرض تقريباً، مُصوَّر هنا في صورةٍ أُخِذَت منذ بضعة أيَّام عندما عبرت مركبة الفضاء "جونو" الروبوتيّة التي تدور حول المشتري ضمن 325 كيلو متراً من سطحه المُخطَّط والمُتبدِّل. يُظَنُّ أنَّ المُحيطات تحت الأرضيّة مُرجَّحة وذلك لأن أوروپا يخضع إلى لَويٍ شامل بسبب انجذابه الثقالي المُتغيِّر مع المشتري أثناء مداره الإهليلجي قليلاً، وهذا اللَّوْيُ يُسَخِّن الداخل.

إنَّ دراسة صور "جونو" القريبة قد يُعزِّز فَهم البشريَّة ليس لأوروپا والنظام الشمسي الباكر فحسب، بل كذلك لاحتماليّة وجود الحياة في مكان آخر في الكون.