كلُّ الماء على كوكب الأرض

رسم توضيحي يُظهر كيف يمكن للأرض أن تبدو بدون مياه، بينما تمثّل كُريات زرقاء كلّية الماء العذب وماء المحيطات على الأرض في أعلى اليسار

كم من كوكب الأرض يتألّف من الماء؟ القليل جدّاً، في الواقع. رغم أنّ محيطاتٍ من الماء تغطّي حوالي 70 بالمئة من سطح الأرض، فإنّ هذه المحيطات ضحلة مُقارنةً بنصف قطر الأرض.

يُظهر الرسم التوضيحيّ المُختار ماذا سيحصل إذا جُمِّعَت كل المياه الموجودة على سطح الأرض أو قربه في كُرة. سيكون نصف قطر هذه الكرة حوالي 700 كيلومتراً فحسب، أقل من نصف نصف قطر (ربع قطر) قمر الأرض، لكن أكبر بقليل من "رِيا" قمر "زُحَل" الذي -كالعديد من الأقمار في مجموعتنا الشمسيّة الخارجيّة- يتألّف بمعظمه من جليد الماء. تُمثّل الكُرة التالية في الصِّغر كلّ مياه الأرض العذبة السائِلة، بينما تُظهِر الكُرة الأصغر حجم كل الأنهار وبحيرات المياه العذبة على الأرض.

إنّ كيفيّة وجود أي من هذه المياه على الأرض وما إذا كانت هناك أيّة كميّة كبيرة محبوسة عميقاً أسفل سطح الأرض لا يزالان موضوعَي بحث.