مجرّة "عجلة العربة" من "وِبّ"

مجرّة "عجلة العربة" المتفاعلة كما التقطت في الضوئين المرئي وتحت الأحمر من تلسكوب وِبّ الفضائي

للبعض، تبدو وكأنّها عجلة عربة. في الحقيقة، بسبب مظهرها الخارجيّ، ووجود مجرّة مركزيّة، وارتباطها بما يبدو أنّه قضبان عجلة، تُعرَف المجرّة الموجودة يميناً باسم مجرّة "عجلة العربة". إلّا أنَّها تبدو للآخرين كتفاعلٍ مُعَقَّدٍ بين مجرّات ينتظر الشرح.

إلى جانب المجرّتين الموجودتين يساراً، "عجلة العربة" هي جزءٌ من مجموعة مجرّات تبعد حوالي 500 مليون سنة ضوئيّة في كوكبة "معمل النحّات". تمتدّ حافّة المجرّة الكبيرة على أكثر من 100,000 سنة ضوئيّة وتتألّف من مناطق تشكّل نجمي مليئة بنجومٍ كبيرة الكتلة وشديدة السطوع.

إنَّ الشكل الحلقيّ لـ"عجلة العربة" هو نتيجة اضطرابٍ ثقاليٍّ ناجمٍ عن مرور مجرّة أصغر خلال واحدة كبيرة، ضاغطةً الغاز والغبار البينجميَّين ومُسَبِّبَةً تحرّك موجة تشكُّلٍ نجميٍّ باتّجاه الخارج كتموُّجٍ عبر سطح بركة.

إنَّ الصورة الأخيرة المُختارة لمجرّة "عجلة العربة" [المُلتَقَطة] من قِبَل تلسكوب "وِبّ" الفضائي تكشف عن تفاصيل جديدة لا تتعلّق بمكان تشكّل النجوم فحسب، بل أيضاً بالنشاط قرب الثقب الأسود المركزيّ في المجرّة.