شِهابٌ أمام مجرَّة

مسار شهاب أخضر لامع يعبر قبالة مجرّة المرأة المسلسلة البعيدة

ما ذلك الخطّ الأخضر أمام مجرّة المرأة المسلسلة؟ إنّه شهاب. أثناء تصوير مجرّة المرأة المسلسلة في 2016، وقرب ذروة زخّة الشُّهُب البرشاويّة، عبرت حصاةٌ صغيرة من الفضاء العميق تماماً أمام الرفيقة البعيدة جدّاً لمجرّتنا درب التبّانة.

استغرق الشهاب الصغير جزءاً من ثانيةٍ فحسب ليمرّ عبر حقل الرؤية ذو العشر درجاتٍ هذا. توهّج الشهاب مراتٍ عدّة أثناء انكباح سرعته بعنف عقب دخوله غلاف الأرض الجويّ. تشكّل اللون الأخضر -جزئيّاً على الأقل- بواسطة توهّج غاز الشهاب أثناء تبخّره.

رغم توقيت التعريض لالتقاط شهابٍ برشاويّ، إلا أنّ اتّجاه الخطّ المُصَوَّر يبدو متوافقاً بشكلٍ أفضل مع شهابٍ من دلتا الدلويّات الجنوبيّة، وهي زخّة شُهُبيّة قد بلغت ذروتها قبل ذلك بعدّة أسابيع.

ستبلغ زخّة الشُّهُب البرشاويّة -ليس عن طريق المصادفة- ذروتها في وقتٍ لاحقٍ هذا الأسبوع، بيد أنّ على الشُّهُب هذا العام أن تتفوّق بألقها على سماءٍ تسطع بقمرٍ شبه مكتمل.