أرپ 286: ثلاثيٌّ في العذراء

ثلاث مجرّات أحداهما كبيرة في الوسط وأعلاها واحدة صغيرة وعلى يمينها أخرى متوسّطة ممدودة باتّجاه الكبرى، تظهر أجرام على امتداد الصورة من بينها نجمي مقدّمة مختلفي اللون

يُظهر هذا المشهد التلسكوبيّ المُفعم بالألوان ثلاثياً من المجرّات المتفاعلة على بعد 90 مليون سنة ضوئيّة تقريباً، نحو كوكبة العذراء. على اليمين، يحاكي نجمان مدبّبان أماميّان في درب التبّانة التدرّجات اللونيّة خارج المجرّية، تذكيرٌ بأنّ النجوم في مجرّتنا نحن تشبه تلك الموجودة في الأكوان النائية (الجزر الكونيّة) البعيدة.

مع أذرع حلزونيّة منسابة وممرات غبارٍ مُعتِم، تكون إن‌جي‌سي 5566 -العضو المُهيمن من الثلاثيّ- ضخمة، بعرض يقارب 150,000 سنة ضوئيّة. فوقها مباشرةً، تقع إن‌جي‌سي 5569 المُزرقّة والأصغر منها. قرب المركز، تبدو مجرّةٌ ثالثة -إن‌جي‌سي 5560- ممتدّة ومشوّهة نتيجة تفاعلها مع إن‌جي‌سي 5566 كبيرة الكتلة.

إنّ هذا الثلاثيّ المجرّيّ مُضمَّنٌ تحت اسم "أرپ 286" في "أطلس المجرّات الغريبة" الذي أعدّه "هالتون أرپ" عام 1966. بالطبع، باتت التفاعلات الكونية كهذه تلقى تقديراً الآن كجزءٍ من تطوّر المجرّات.