مغيب شمس اعتدالٍ خلّاب

شمسٌ برتقالية في الأفق أعلى طريقٍ يمتدّ إلى الأمام، وتحيط به الأشجار بينما ينعكس ضوء الشمس على اسفلته

ما ذاك في نهاية الطريق؟ الشمس. تمتلك العديد من البلدات طُرُقاً تمتدّ شرقاً-غرباً، وفي يومين من كلّ سنة، تصعد الشمس وتغيب في المنتصف تماماً. اليوم هو أحد ذينك اليومين: اعتدالٌ شمسيٌّ. ليس اليوم يوماً يتساوى فيه الليل ("aequus"-"nox" [أي ليلة متساوية باللاتينيّة، ومنها كلمة Equinox بالإنكليزيّة]) والنهار في وقتهما فحسب، بل هو أيضاً يومٌ تصعد فيه الشمس من الشرق بدقّة وتغيب في الغرب تماماً.

يظهر هنا طريقٌ خلّاب في شمال غرب "إلينوي"، الولايات المُتّحدة الأمريكيّة، يمتدّ شرقاً-غرباً بصورةٍ تقريبيّة. التُقِطَت الصّورة خلال اعتدال آذار/مارس الشمسي لعام 2015، وتُظهِرُ الشّمس في نهاية الطريق أثناء المغيب.

في العديد من الثقافات، يُعتَبَرُ اعتدال آذار/مارس الشمسيّ هذا أوَّلَ يومٍ من فصل، الربيعُ عادةً في النصف الشمالي للكرة الأرضيّة، والخريف في الجنوب.

هل يمتدُّ شارعك المُفَضَّل شرقاً-غرباً؟ هذا المساء، وعند مغيب الشمس، يمكنك معرفة ذلك من خلال نظرةٍ سريعةٍ.