قنطورس أ

مجرّة قنطورس أ تظهر بشكل جانبي على ما يبدو ويسطع وسطها بينما تتلاشى على جابيها كونها نتاج تصادم مجرّتين، تظهر نجوم مستدقّة وغيرها عبر الصورة

على بعد 11 مليون سنة ضوئيّة فحسب، "قنطورس أ" هي أقرب مجرّةٍ نَشِطَة لكوكب الأرض. في هذا المشهد التلسكوبيّ حاد التفاصيل، تظهرُ المجرّةُ الإهليلجيّةُ العجيبة الممتدّة على أكثر من 60,000 سنة ضوئيّة، والمعروفة أيضاً باسم "إن‌جي‌سي 5128".

يبدو أن "قنطورس أ" هي مُحصّلة اصطدام مجرّتين عاديّتين لولا ذلك، ما نتج عنه مزيجٌ مُذهل من عناقيد النجوم وممرّات غبارٍ معتمة ومَهيبة. قرب مركز المجرّة، تُلتَهَم بقايا الحطام الكونيّ باستمرار من قِبل ثقبٍ أسود مركزيّ تبلغ كتلته مليار ضعف كتلة الشمس. كما الحال في المجرّات النَّشِطَة الأُخرى، تُوَلِّدُ تلك العمليّة على الأرجح الطاقة الهائلة من الأشعّة الراديويّة، والأشعّة السينيّة، وأشعّة گامّا، التي تشعّها "قنطورس أ".