منقار الدجاجة AB الجميل

نجمان مدبّبان أعلاهما أصفر والآخر أزرق وعلى جانبهما رسمان توضيحيّان مُدرجان يُظهران الطيف المرئي لكليهما، بينما تتنتاثر نجوم عبر السماء

بيتا الدجاجة هو نجمٌ ساطعٌ واحدٌ للعين المجرّدة، يقع على بعد 420 سنة ضوئيّة تقريباً، ويُحدّد أسفل الصليب الشمالي؛ مجمّة شهيرة في كوكبة الدجاجة. لكن المشهد عبر عدسة تلسكوبٍ صغير ستحوّله إلى نجمٍ مزدوجٍ جميل، كنزٌ في سماء الليل بالأزرق والذهبيّ. يُعرف بيتا الدجاجة بـ "منقار الدجاجة" (Albireo) أيضاً، ويُكنّى باسم "منقار الدجاجة AB" للإشارة إلى نجميه الساطعين المكوّنَين له.

تم توضيح الاختلاف اللوني الصارخ بصريّاً بينهما في هذه اللقطة التلسكوبيّة، جنباً إلى جنب مع طيفهما المرئي المرافق من ضوء النجوم والمعروض في الشكلين المُدرجين يمين الصورة. يُظهِرُ منقار الدجاجة A، في الشكل الأعلى، الطيف لنجمٍ عملاق من نوع K، وهو أبرد من الشمس ويُصدِر معظم طاقته بأطوال الأمواجٍ الصفراء والحمراء. في الأسفل، يملك منقار الدجاجة B الطيف لنجم نسقٍ أساسي أسخن من الشمس بأشواط، ويُصدِرُ طاقة أكثر بالأزرق والبنفسجي.

يُعرف منقار الدجاجة A بكونه نجماً ثنائيّاً، نجمان يدوران معاً حول مركز كتلةٍ مشترك، لكن النجمين متقاربان معاً بشدّة لدرجة تصعب معها رؤيتهما بشكلٍ منفصل بواسطة تلسكوبٍ صغير. يمثّل النجمان المتباعدان جيّداً منقار الدجاجة A وB على الأرجح نجماً مزدوجاً بصريّاً وليس نظاماً ثنائيّاً فيزيائيّاً لأن النجمين المكوِّنين لهما حركاتٌ مقاسةٌ مختلفةٌ بوضوح عبر الفضاء.