مذنّب ليونارد ومجرة الحوت

مذنّب ليونارد يسطع في مركز الصورة بذيله وذؤابته الخضراء، وفوقه أعلى اليمين مجرة الحوت بينما تظهر مجرة عصا الهوكي أسفل يسار الصورة.

التُقِط مذنّب ليونارد (C/2021 A1) بين مجرّتين في هذه الصورة التلسكوبيّة المُركّبة وهو يعبر السماء الشماليّة قبل فجر 24 تشرين الثاني/نوڤمبر. يبدو الذيل المغبرّ للمذنّب -والذي يتباهى بذؤابةٍ مخضرّة- وكأنه يطعن قلب إن‌جي‌سي 4631 -المعروفة أيضاً باسم مجرّة الحوت- (في الأعلى) بحربون [حربة لصيد الأسماك].

بالطبع، فإن إن‌جي‌سي 4631 وإن‌جي‌سي 4656 (في الأسفل، والمعروفة أيضاً باسم "عصا الهوكي") هما مجرّتان في الخلفيّة تبعدان قرابة 25 مليون سنة ضوئيّة. كان المذنّب في ذلك التاريخ على بعد 6 دقائق ضوئيّة تقريباً من كوكبنا الجميل.

سيزداد سطوع مذنّب ليونارد في كانون الأول/ديسمبر، عند دنوّه الأقرب إلى الأرض (ودنوّه الأكثر قرباً إلى الزهرة حتّى) الذي لمّا يحصل بعد.

هذا المذنّب هو بالفعل هدفٌ جيّد للمناظير والتلسكوبات الصغيرة، ومن المرجّح أنه لن يعود إلى النظام الداخلي. سيكون حضيضه الشمسي -أو دنوّه الأقرب إلى الشمس- في 3 كانون الثاني/يناير 2022.