إن‌جي‌سي 6822: مجرّة برنارد

مجرة صغيرة غير منتظمة تبو كسحابة تحوي الكثير من عناقيد النجوم الفتية الزرقاء، وأماكن تشكّل نجمي تتوهج بألوان مائلة للوردي، بينما تظهر نجوم المقدّمة الأسطع في مجرتنا درب التبانة مدبّبة.

غالباً ما يبدو أن المجرّات الحلزونيَة الكبيرة تحصد كل المجد، متباهيةً بعناقيد نجومها الزرقاء الساطعة الفتيّة في أذرعٍ حلزونيّةٍ جميلةٍ ومتناظرة. لكن المجرّات الصغيرة تشكّل النجوم أيضاً، مثل المجرّة القريبة إن‌جي‌سي 6822، المعروفة أيضاً باسم مجرّة برنارد.

تقع إن‌جي‌سي 6822 على بعد 1.5 مليون سنة ضوئيّة فحسب، خلف حقول النجوم الغنيّة في كوكبة القوس، وهي عضوٌ في مجموعتنا المحليّة من المجرّات. إن‌جي‌سي 6822 هي مجرّة قزمة غير منتظمة شبيهةٌ بسحابة ماجلّان الصُّغرى، بعرض 7,000 سنة ضوئيّة تقريياً.

تملك نجوم المقدّمة الأكثر سطوعاً في مجرّتنا درب التبانة مظهراً مدبّباً، ويمكننا أن نرى خلفها مجرّة برنارد المليئة بالنجوم الزرقاء الفتية والمرقّطة بتوهج الهيدروجين الوردي الواشي بمناطق تشكّل النجوم في هذه الصورة المركّبة ذات الألوان العميقة.