بدون نجوم، مع نجوم

صورة معدلة رقمياً لسديم إن‌جي‌سي 281 الذي يتخذ شكل پاكمان والمحدد بسحب وأغبرة بألون بنية في الخارج فزرقاء، وفي مركزه تلمع نجوم العنقود النجمي آي‌سي 1590.

أُزيلت النجوم في الضوء المرئي من هذه الصورة ضيّقة النطاق لـ إن‌جي‌سي 281؛ وهي منطقة لتشكّل النجوم تبعد مسافة 10,000 سنة ضوئيّة تقريباً باتّجاه كوكبة ذات الكرسيّ.

إلا أنّ النجوم أُعيدت رقميّاً إلى الصورة الناتجة الخالية من النجوم. ولكن عوضاً عن استخدام بيانات صورة الضوء المرئي، أُضيفت النجوم ببيانات الأشعّة السينيّة (باللون الأرجواني) من مرصد تشاندرا الفضائي للأشعّة السينيّة وبيانات الأشعّة تحت الحمراء (باللون الأحمر) من تلسكوب سپيتزر الفضائي.

يكشف المشهد المدمج متعدّد أطوال الموجات عن عددٍ كبيرٍ من النجوم في العنقود النجميّ المضمّن في المنطقة وهو آي‌سي 1590. تتوارى النجوم الفتيّة عادةً في صور الضوء المرئي خلف الغبار العاتم وغاز السحابة الولاديّة.

يمتدّ سديم إن‌جي‌سي 281 بعرض 80 سنة ضوئيّة تقريباً، ويُعرف أيضاً باسم سديم "پاكمان" (Pacman) بين أوساط مصوّري الفلك الهواة بسبب مظهره العام في الضوء المرئي.