شبح مِراق

صورة للفضاء العميق تُظهر نجماً ساطعاً ذو انحرافات ضوئية مدببة بالإتجاهات الأربع، بينما تظهر مجرّة زغباء صغيرة بقربه على أعلى اليمين، بينما تتناثر العديد من النجوم على امتداد الصورة

لا يُعدّ شبح مِراق مخيفاً بحقّ مقارنةً بالأشباح بشكلٍ عام. شبح مِراق هو مجرد مجرة ضبابيّة خافتة، -يعرفها علماء الفلك جيّداً- ويصادف أنها تُرى على طول خط النظر لمِراق، النجم الساطع. يُطلق على مِراق -الواقع في وسط حقل النجوم هذا- اسم آخر هو "بيتا المرأة المسلسلة". يبعد مِراق 200 سنة ضوئية تقريباً، وهو نجم أحمر عملاق، أبرد من الشمس ولكنه أكبر بكثير وبالتالي -بسبب طبيعته هذه- أكثر إشراقاً من نجمنا الأم..

في معظم المشاهدات التلسكوبيّة، يميل الوهج وانحرافات الضوء المدبّبة إلى إخفاء الأشياء التي تقع بالقرب من مِراق وتجعل المجرّة الخافتة الضبابية تبدو وكأنها انعكاس داخلي شبحي لضوء النجوم شبه الغامر. ومع ذلك، ظهر شبح مِراق -الذي فُهرِسَ باسم المجرة إن‌جي‌سي 404- في هذه الصورة الدقيقة أعلى يمين مِراق مباشرةً، حيث يقدّر أنه يبعد 10 ملايين سنة ضوئيّة تقريباً.