لوسي تنطلق إلى 8 كويكبات

انطلاق صاروخ يعبر الغيوم منطلقاً إلى السماء حيث يرسم قوساً فيها، بينما يظهر انعكاس ذلك كلّه على صفحة الماء

لم قد تصل هذه المهمّة بعيداً إلى حدّ المشتري، ثمّ لا تزور المشتري بعد ذلك؟ تقتضي خطّة مسبار "لوسي" بتتبّع دلائلٍ بخصوص أصل مجموعتنا الشمسيّة مختلفةٍ عن تلك التي يمكن إيجادها على المشتري؛ حيث يدور مسبار جونو حاليّاً.

إن المشتري كوكب ذو كتلة كبيرة لدرجة أن جاذبيته تلتقط عديداً من الكويكبات التي تدور حول الشمس أمامه، وخلفه أيضاً. تشكّلت كويكبات طروادة هذه في جميع أنحاء مجموعتنا الشمسيّة ومن المحتمل أن بعضها قد يكون عالقاً هناك لمليارات السنين. يتيح التحليق بجانب كويكبات طروادة هذه دراستها كأحفوريّات يُرجّح أنها تحمل أدلّة فريدة حول بدايات مجموعتنا الشمسيّة.

من المخطّط لـ"لوسي"، التي سمّيت على اسم هيكل عظميّ أحفوريّ شهير سُمّي بدوره على اسم أغنية شهيرة، أن تزور ثمانية كويكبات من عام 2025 حتى عام 2033.

في الصورة، تم التقاط إطلاق لوسي -مع انعكاسه- الأسبوع الماضي على متن صاروخ "أطلس 5" قوي من رأس كاناڤيرال، فلوريدا، الولايات المتحدة الأمريكية.