صورة اليوم الفلكيّة.

زُحل في الليل

لا يزال زحل ساطعاً في سماء ليل كوكب الأرض، إذ غالباً ما تجعله المشاهد التلسكوبيّة الجيّدة -التي تلتقطه مع حلقاته الجميلة- نجماً في حفلات النجوم. لكن لا تمكن رؤية هذا المشهد المذهل لحلقات زحل وجانبه الليلي على الإطلاق من التلسكوبات الأكثر قرباً إلى الشمس من الكوكب الخارجي، إذ لا يسعها إظهار زحل إلا في نهاره.

في الحقيقة، التقطت المركبة الفضائيّة كاسيني هذه الصورة لهلال زحل الرشيق المضاء بنور الشمس مع ظل الليل الملقى عبر نظام حلقاته العريض والمعقّد. وكاسيني هي مركبة فضائية روبوتيّة، كان مدار زحل بمثابة منزل لها لثلاثة عشر عاماً قبل أن يتم توجيهها للغوص في الغلاف الجوّي لعملاق الغاز في 15 أيلول/سپتمبر 2017.

تتكون هذه الفسيفساء الرائعة من إطارات سُجِّلَت بواسطة كاميرا كاسيني ذات الزاوية العريضة قبل يومين فقط من غوصها النهائي العظيم. لن يُرى ليل زحل مجدداً حتّى قدوم مركبة فضائيّة أخرى من الأرض إليه.