صورة اليوم الفلكيّة.

حلقاتٌ حَول سديم الحلقة

إن سديم الحلقة (م57) أكثر تعقيداً ممّا يبدو عليه من خلال تلسكوب صغير. يبلغ عرض الحلقة المركزيّة -المرئية بسهولة- سنة ضوئيّة تقريباً، لكن هذا التعريض العميق بشكل ملحوظ -جهدٌ تعاوني يجمع البيانات من ثلاثة تلسكوبات كبيرة مختلفة- يستكشف الخيوط الحلقيّة للغاز المتوهّج التي تمتدّ بعيداً جدّاً عن النجم المركزي للسديم. تتضمّن هذه الصورة المركّبة ضوءاً أحمر ينبعث من الهيدروجين بالإضافة إلى ضوء مرئي وتحت أحمر.

سديم الحلقة هو سديم كوكبي ممتدّ بصورة طوليّة، والسديم الكوكبي هو أحد أنواع السدم التي تنشأ عندما يتطوّر نجم شبيه بالشمس للتخلّص من غلافه الجوّي الخارجي ليصبح نجماً قزماً أبيض. يبعد سديم الحلقة حوالي 2500 سنة ضوئيّة باتجاه كوكبة "القيثارة" الموسيقيّة.