صورة اليوم الفلكيّة.

شكلٌ حلزونيّ مثالي

إن لم تكن هذه المجرّة الحلزونيّة مثاليّة فهي على الأقل واحدة من المجرّات الأكثر جاذبيّة صوريّاً. مجرّة م74 هي جزيرة كونيّة تتألّف من حوالي 100 مليار نجمة، وتقع على بعد 32 مليون سنة ضوئيّة باتّجاه كوكبة الحوت، مُستعرضةً مشهداً بهيّاً لوجهها. تُصنّف مجرّة م74 على أنها مجرّة Sc، ويمكن تتبّع التصميم العظيم للأذرع الحلزونيّة الرشيقة لهذه المجرّة عن طريق عناقيد النجوم الزرقاء الساطعة ومسارات الغبار الكونيّ الداكنة.

أُنشِئَت هذه الصورة المركبّة حادّة التفاصيل من بيانات صور مسجّلة عبر "الكاميرا الاستقصائية المتقدّمة" لتلسكوب هَبل الفضائي. تمتدّ الصورة حوالي 30,000 سنة ضوئية على امتداد وجه م74، وتتضمن تعريضات تسجّل الانبعاث من ذرّات الهيدروجين، ما يبرز التوهّج المحمرّ للمناطق الكبيرة لتشكل النجوم في المجرّة.

بسطوع سطحٍ أخفض من معظم المجرّات في فهرس مِسييه، تُعرف م74 أحياناً باسم المجرّة الشبح.