صورة اليوم الفلكيّة.

مجرّة المرأة المسلسلة بالأشعّة فوق البنفسجيّة

كيف تبدو مجرّة المرأة المسلسلة بالأشعّة فوق البنفسجيّة؟ تُهيمن النجوم الزرقاء اليافعة التي تطوّق المركز المجرّي. تقع مجرّة المرأة المسلسلة -والتي تعرف أيضاً باسم م31- على بعد 2.5 مليون سنة ضوئيّة فقط، حيث يجعلها ذلك مجرّة مجاورةً في حسابات المجرّات الكبيرة. تمتد المجرّة لحوالي 230,000 سنة ضوئيّة، ممّا استلزم 11 حقلاً صوريّاً مختلفاً من مرصد مستكشف تطوّر المجرّات (GALEX) الفضائي التابع لناسا لإنتاج هذه الصورة الرائعة للمجرّة الحلزونيّة بالأشعّة فوق البنفسجيّة في عام 2003.

في حين أنّ أذرعها الحلزونيّة تبرز بوضوح في الصور الملتقطة بالضوء المرئي، فإنّ أذرع مجرّة المرأة المسلسلة تلك تبدو أشبه بحلقات في الأشعّة فوق البنفسجيّة. هذه الحلقات هي مناطق تشكّل نجميّ كثيفة، وتم تفسيرها كدليل على أنّ مجرّة المرأة المسلسلة اصطدمت بجارتها المجرّة البيضويّة الأصغر م32 منذ أكثر من 200 مليون سنة ضوئيّة.

إنّ مجرَّة المرأة المسلسلة ومجرّتنا درب التبّانة التي تشابهها هما العضوان الأعظم كتلةً في المجموعة المحلّية للمجرّات، ومن المتوقّع لهما التصادم خلال بضعة بلايين من السنين — ربّما في نفس الوقت -تقريباً- الذي سيتوسّع فيه غلاف شمسنا الجوّي مبتلعاً الأرض.