صورة اليوم الفلكيّة.

گانيميد من جونو

كيف يبدو قمر المجموعة الشمسية الأكبر؟ لدى قمر المشتري گانيميد -الأكبر حتّى من عطارد وپلوتو- سطحٌ جليدي مرقّط بفوّهات صغيرة ساطعة حديثة تعلو مزيجاً من التضاريس الأكثر قتامة والأقدم وذات الفوّهات الأكثر، والموشّاة بالأخاديد والتلال. لا تزال أسباب تكوّن هذه التضاريس ذات الأخاديد موضوع بحث، مع وجود فرضيّة رائدة تربط ذلك بألواح الجليد المتحرّكة. يعتقد أنّه لدى گانيميد طبقة محيطات تحتوي على كمية من المياه تزيد عمّا تمتلكه الأرض — وربّما حياةٌ أيضاً.

كما قمر الأرض، يحافظ گانيميد على نفس الوجه قبالة كوكبه المركزي؛ أي المشتري في هذه الحالة. التقطت الصورة المختارة الأسبوع الماضي من قبل مسبار جونو الفضائي الآلي التابع لناسا، عند عبوره على بعد 1000 كيلومتر فقط فوق القمر الهائل. خفّض هذا العبور القريب من مدّة دورة جونو المداريّة حول المشتري من 53 يوماً إلى 43 يوماً. يتابع جونو دراسة الجاذبيّة العالية للكوكب العملاق، والحقل المغناطيسي غير الاعتيادي، والبُنى المعقّدة للغيوم.