صورة اليوم الفلكيّة.

مستعرٌ ساطع في كوكبة ذات الكرسي

ما ماهيّة بقعة الضوء الجديدة تلك في كوكبة ذات الكرسي؟ إنّها مستعر! رغم أنّ المستعرات تحدث مراراً في أنحاء الكون، إلّا إنّ هذا المستعر، المعروف بـ نوڤا كاس 2021 (مُستعر الكرسي 2021) أو ڤ1405 كاس، غدا ساطعاً بشكل غير اعتيادي في سماوات الأرض في الشهر الماضي لدرجة أنه بات مرئيّاً للعين المجرّدة.

سطع نوڤا كاس 2021 للمرّة الأولى في منتصف آذار/مارس، ولكن بعد ذلك -وبشكلٍ غير متوقّع- أصبح أكثر سطوعاً في منتصف أيّار/مايو وبقي ساطعاً بدرجة عالية لأسبوع تقريباً، ثم خفت ضياء المستعر ليعود إلى مستوياته في مطلع أيّار/مايو، ولكنّه الآن أكثر سطوعاً بشكل طفيف ومازالت رؤيته ممكنة عبر المنظار الثنائي. تشكّل المستعر -الذي يُشار له بسهم في الصورة- باتّجاه كوكبة ذات الكرسي، ليس بعيداً عن سديم الفقاعة.

يحدث المستعر عادةً بسبب انفجار نووي حرارّي على سطح نجم قزم أبيض يتزوّد بالمادة من نجم ثنائي مرافق — على الرغم من أن تفاصيل هذا الانفجار غير معروفة حالياً. لا تدمّر المستعرات النجم الذي تنشأ عليه، ونراها تعاود الظهور أحياناً.

أُنشئت الصورة المختارة من 14 ساعة تصوير من ديترويت، ميتشيگن، في الولايات المتحدة الأمِريكيّة. سيواصل الفلكيّون المحترفون والمبتدئون على حدّ سواء مراقبة نوڤا كاس 2021 ووضع الفرضيّات بخصوص تفاصيل أسبابه.