صورة اليوم الفلكيّة.

ملايين النجوم في أوميگا قنطورس

يقع العنقود النجمي الكروي أوميگا قنطورس (Omega Centauri/أوميگا القنطور)، والمعروف أيضاً بـ إن‌جي‌سي 5139، على بعد 15,000 سنة ضوئيّة تقريباً. يكتظّ العنقود بحوالي 10 ملايين نجمة أكبر عمراً من شمسنا بكثير، في حجم يبلغ قطره حوالي 150 سنة ضوئيّة. هذا العنقود هو الأكبر والأشدّ سطوعاً من بين حوالي 200 عنقود كروي يسبحون في هالة مجرّتنا درب التبّانة.

على الرغم من أنّ معظم العناقيد النجميّة تتكوّن من نجوم بنفس العمر أو التركيب، إلا أنّ عنقود أوميگا قنطورس الغامض يستعرض وجود مجموعات نجميّة مختلفة ذات أعمار ووفرات كيميائيّة متوافرة. في الواقع، قد يكون أوميگا القنطور هو اللبّ المتبقّي لمجرّة صغيرة اندمجت مع درب التبّانة. من الممكن بسهولة التعرّف على النجوم الحمراء العملاقة (ذات الصبغة الصفراء) في أوميگا القنطور في هذا المشهد التلسكوبي الملوّن حادّ التفاصيل.