صورة اليوم الفلكيّة.

نجمُ الشمال: نجم الجدي والغبارُ المحيط 🧭

لماذا يُدعى نجم الجدي (پولاريس/Polaris) بنجم الشمال؟ بدايةً، إنّ نجم الجدي هو أقرب نجم ساطع إلى محور دوران الأرض الشمالي، لذا -ومع دوران الأرض- تبدو نجوم السماء وكأنها تدور حول نجم الجدي، ولكن نجم الجدي نفسه يبقى دوماً في نفس الاتّجاه الشمالي — مما يجعله نجم الشمال.

بما أنه لا يوجد نجمٌ ساطع بالقرب من محور دوران الأرض الجنوبيّ، بالتالي ليس هناك حاليّاً نجم الجنوب. قبل آلاف السنين، كان محور دوران الأرض يُشير إلى اتّجاه مختلف قليلاً، حيث كان نجم النسر الواقع (Vega) هو نجم الشمال.

على الرغم من أنّ نجم الجدي ليس أشدّ نجوم السماء سطوعاً، ولكن يمكن تحديد مكانه بسهولة بسبب تموضعه تقريباً على امتداد نجمين في كأس كوكبة بنات نعش الكُبرى (يُسمّيان في الثقافة العربية بالدليلين).

يقع نجم الجدي قرب مركز الصورة المختارة والتي يبلغ عرضها ثماني درجات، وهي صورة عولجت رقميّاَ لإخفاء النجوم الخافتة المحيطة وبالمقابل إبراز الغاز والغبار الخافتين لسديم الفيض التكاملي (Integrated Flux Nebula / IFN). ينبض سطح نجم الجدي المتغيّر القيفاوي (السيفيدي/Cepheid) ببطئ، مّما يتسبّب في تغيّر سطوع النجم بنسبةٍ قليلة على مدار أيّامٍ قليلة.