صورة اليوم الفلكيّة.

السديم الكوكبي مز3: سديم النملة 🐜

لمَ هذه النملة ليست كُرةً كبيرة؟ ينبثق السديم الكوكبي مز3 من نجم يشبه شمسنا التي هي -بالطبع- مستديرة. لماذا إذن يشكّل الغاز الذي يتدفّق بعيداً سديماً بشكل نملة، حيث أنّه -وضوحاً- غير مستدير؟

قد تتضمّن مفاتيح حلّ هذا اللغز كلّاً من السرعة العالية للغاز المقذوف التي تبلغ 1000 كيلومتر في الثانية، وطول هيكل السديم الذي يبلغ سنة ضوئيّة واحدة، ومغناطيسيّة النجم الظاهر هنا في مركز السديم. أحد الأجوبة المحتملة هو أن مز3 يخبّئ نجماً آخر أخفت يدور في مدار قريب من النجم الساطع، بينما تعتقد فرضيّة منافسة أن دوران النجم المركزيّ نفسه وحقله المغناطيسيّ هما من يقومان بتوجيه الغاز.

نظراً لأن النجم المركزي يبدو مشابهاً جداً لشمسنا، يأمل علماء الفلك أن المزيد من الفهم لتاريخ هذه النملة الفضائية العملاقة بمقدوره أن يزوّدنا ببصيرة ذات فائدة حول المستقبل الغالب لشمسنا وأرضنا.