صورة اليوم الفلكيّة.

داخل سديم الشُّعلة 🔥

يُعدُّ سديم الشعلة معلماً بارزاً في الصور البصريّة لمناطق التكوّن النجمي المغبّرة والمزدحمة باتجاه حزام الجبّار ونجمه "النّطاق" الواقع في أقصى شرقه، على بعد 1,400 سنة ضوئيّة فحسب. نجم "النّطاق" هو النجم اللامع على الحافة اليمنى من صورة الأشعّة تحت الحمراء هذه من تلسكوب سپيتزر الفضائي.

مع أنّ مشهد الأشعّة تحت الحمراء هذا بعرضٍ يقارب 15 سنة ضوئيّة فحسب، فإنّه يأخذ بك إلى داخل الغاز المتوهج للسديم وغيوم الغبار المُعتمة، كاشفاً عن العديد من النجوم المتجمّعة قرب المركز في العنقود إن‌جي‌سي 2024 المُضمّن حديث التشكّل. تتراوح أعمار نجوم إن‌جي‌سي 2024 اليافعة من 200,000 سنة وصولاً إلى 1.5 مليون سنة.

في واقع الأمر، تشير البيانات إلى أنّ النجوم الأصغر سنّاً تتجمّع بالقرب من منتصف عنقود سديم الشّعلة. يعاكس هذا الأمر أبسط نماذج التكوّن النجمي لحضانة نجميّة، إذ أنّ هذه النماذج تتنبّأ بأن تكوّن النجوم يبدأ في المركز الأكثر كثافة لنواة سحابة جزيئيّة. تتطلب النتيجة نموذجاً أكثر تعقيداً للتكوّن النجمي داخل سديم الشعلة.