صورة اليوم الفلكيّة.

إن‌جي‌سي 3521: مجرّة في فُقاعة

تقع المجرّة الحلزونيّة الرائعة إن‌جي‌سي 3521 على بُعد 35 مليون سنة ضوئيّة فحسب، باتّجاه كوكبة الأسد. تمكن رؤية إن‌جي‌سي 3521، الساطعة نسبيّاً في سماء كوكب الأرض، بسهولة من خلال التلسكوبات الصغيرة، ولكن غالباً ما يغفلها المصوٌرون الهواة لصالح مجرّات كوكبة الأسد الحلزونيّة الأُخرى مثل مجرّتي م66 وَ م65... بيد أنّه من الصعب تجاهلها في هذا الپورتريه الكوني الملوّن.

تمتدّ المجرة لـ50,000 سنة ضوئية تقريباً، باسطةً أذرعها الحلزونيّة غير المنتظمة والمرقّعة المميّزة، المخرّمة بالغبار ومناطق التشكّل النجمي الورديّة وعناقيد النجوم الفتيّة الزرقاء.

اللافت للنظر في هذه الصورة العميقة أنّ مجرّة إن‌جي‌سي 3521 تظهر مُضمّنة داخل قشور ضخمة أشبه بالفُقاعة، حيث يُرجّح أن هذه القشور هي حُطامٌ مدّ-جزري ومسارات من النجوم المنتزعة من المجرّات التابعة التي تعرّضت لاندماجات مع إن‌جي‌سي 3521 في الماضي السحيق.