صورة اليوم الفلكيّة.

سديم ميدوسا

توحي خيوط الغاز المتوهّج المَجدولة وأفعوانيّة الشكل بالاسم الشائع لهذا السديم: سديم ميدوسا. السديم المعروف أيضاً باسم اِبِل 21، هو سديم كوكبي قديم يقع على بُعد حوالي 1,500 سنة ضوئيّة في كوكبة الجوزاء.

كما صاحبة الاسم الأسطوري، يشتهر السديم بتحوّلاته الدراميّة. يُمثّل طور السديم الكوكبي مرحلةً نهائيّة في تطوّر النجوم منخفضة الكتلة مثل الشمس، عندما ينقلب حالها من عمالقةٍ حمراء إلى نجوم قزمة بيضاء حارّة، حيث تنبذُ طبقاتها الخارجية خلال هذه العمليّة. تمدّ الأشعة فوق البنفسجيّة الصادرة عن النجم الحارّ الوهج السديمي بالطاقة.

النجم المتحوّل الخاص بسديم ميدوسا هو ذاك النجم الباهت بالقرب من مركز الشكل الكلّي الساطع الذي يشبه الهلال. في هذا المشهد التلسكوبي العميق، تمتدّ الخيوط الأشدّ خُفوتاً بوضوح فوق وإلى اليمين من منطقة الهلال الساطع. يُقدّر أن سديم ميدوسا يمتد على ما يزيد عن 4 سنوات ضوئيّة.