صورة اليوم الفلكيّة.

البَرَاعة: مروحيّة صغيرة، الآن على المرّيخ 🚁

ماذا لو كان بإمكانك الطيران حولَ المرّيخ؟ ربما تكون ناسا قد حقّقت هذه القدرة في الشهر الماضي بهبوط المُثابرة، وهي عربة جوالة تضمنت رفيقةً صغيرةً قادرة على الطيران تُدعى البَرَاعة (إنجِنْيويتي/Ingenuity)، وتُلقّب بـ جيني (Ginny). على الرغم من صِغَر حجم جيني — طائرة مروحيّة بحجم آلة تحميص الخبز لها أربعة أرجلٍ طويلة ودوّارات (شفرات) أكثر طولاً (1.2 متر)، فهي الأولى من نوعها — لم يكن هناك شيءٌ مثلها من قبل إطلاقاً.

بعد أن يتم نشرها، ربما في نيسان (أبريل)، سوف تتراجع عربة المُثابرة التي بحجم سيارة والملقّبة بـ پيرسي (Percy) كي تعطي جيني متّسعاً كافياً لتحاول القيام بطيرانها الأول غير المسبوق.

في هذا الرسم الفنيّ التوضيحي المختار، تم رسم دوّارات جيني الطويلة وهي تعطيها الرّفع الذي تحتاجه للطيران عبر غلاف المرّيخ الجوّي الرقيق واستكشاف المنطقة القريبة من المُثابرة. على الرغم من أن البَرَاعة نفسها لن تطير بعيداً جدّاً، إلا أنها نموذج أوّلي لجميع روبوتات النظام الشمسيّ الطائرة جوّاً في المستقبل، والتي قد تطير بعيداً ليس عبر المرّيخ فحسب، بل تَيتان كذلك.