صورة اليوم الفلكيّة.

المركز إن‌جي‌سي 1316: ما بعد تصادم المجرّات 🌀

كيف تشكلت هذه المجرة ذات المظهر الغريب؟ يتحول علماء الفلك إلى محققين عند محاولة اكتشاف سبب تكوُّن خليط النجوم والغاز والغبار غير الاعتيادي كما في مجرة إن‌جي‌سي 1316. يشير الاستقصاء إلى أنَّ إن‌جي‌سي 1316 عبارة عن مجرة إهليلجية ضخمة تشتمل بطريقة ما على ممرات غبار داكنة توجد عادةً في مجرة حلزونية.

بيدَ أنّ الصور التفصيلية التي التقطها تلسكوب هَبل الفضائي تُظهر تفاصيلاً تساعد في إعادة بناء تاريخ هذا التشابك الهائل، حيث تُبيّن الصور العميقة والعريضة هياكل تصادمية ضخمة، بينما تكشف الصور المركزية العميقة عن عدد أقل من العناقيد النجميّة المغلقة (الكروية) باتجاه الجزء الداخلي لـ إن‌جي‌سي 1316. مثل هذه التأثيرات متوقعة في المجرات التي تعرضت لتصادمات أو اندمجت مع مجرات أخرى خلال مليارات السنين القليلة المنصرمة. تشير عقد وممرات الغبار الداكنة البارزة في الصورة المميزة إلى أن واحدة أو أكثر من المجرات الملتَهَمة كانت مجرات حلزونية.

تمتد إن‌جي‌سي 1316 بعرض حوالي 50,000 سنة ضوئية وتقع على بعد حوالي 60 مليون سنة ضوئية باتجاه كوكبة الكور (الفرن/فورنَكس).