صورة اليوم الفلكيّة.

صليب الجنوب فوق بركان تشيليّ ✝️🌋

هل سبق لك أن رأيت كوكبة صليب الجنوب (كرَكس)؟ يمكن رؤية هذه الأيقونة الشهيرة ذات النجوم الأربعة بوضوح من نصف الكرة الأرضيّة الجنوبي. تم التقاط هذه الصورة المميزة الشهر الماضي في تشيلي، حيث تُظهر صليب الجنوب على يسار البركان الثائر ڤيلاريكا؛ أحد البراكين الأكثر نشاطاً في نظامنا الشمسي.

عند توصيل نجم صليب الجنوب الأكثر احمراراً گاكرَكس (گاما الصلیب) باتجاه ألمع نجوم الكوكبة آكرَكس (آلفا الصليب) نجد أن الخط الناتج يشير إلى القرب من أقصى نقطة جنوبية في السماء: القطب السماوي الجنوبي- والذي تبدو جميع النجوم الجنوبية تلتفّ حوله مع دوران الأرض. في العصر الحديث، لا يوجد نجم ساطع بالقرب من القطب السماوي الجنوبي، على عكس الشمال حيث يظهر الآن نجم الشمال اللامع بالقرب من القطب السماوي الشمالي. عند إطالة الخط الواصل بين گاكرَكس و أكرَكس أبعد من ذلك (بين حوالي أربعة لسبعة أضعاف المسافة الزاوية التي تفصلهما) نصل إلى القرب من سحابة ماجلان الصغرى، وهي مجرة لامعة تابعة لمجرتنا درب التبانة.

تهيمن مجمّة (تجمع نجمي) صليب الجنوب على كوكبة كرَكس، وهي مجموعة أعمق من النجوم تتضمن أربعة نجوم متغيرة سيفيدية (نمط من النجوم النّابضة/النبّاضات) مرئية للعين المجردة. يقع سديم كيس الفحم -الذي يبدو كمجموعة ريش داكنة- فوق البركان في الصورة مباشرةً، بينما يظهر سديم القاعدة الأحمر الكبير المكوّن للنجوم في أعلى اليسار.