صورة اليوم الفلكيّة.

كثبان رملية مخططة على سطح المريخ

كثبان رملية مخططة على سطح المريخ في فصل الخريف المرّيخي، تشكّل أنماطاً من الخطوط المتعرّجة ذات المناطق الفاتحة والداكنة. تظهر المناطق الداكنة بين تلك الفاتحة بشكل يشبه قطعاً خشبيّة داكنة نافرة ذات تضاريس تشبه الكثبان الرملية في الصحراء مع خطوط محفورة عليها، فوق أرضيّة خشبيّة فاتحة متجانسة ومصقولة تقريباً.

لماذا هذه الكثبان الرملية على المريخ مخططة؟ لا أحد متأكد. تُظهر صورة اليوم كثباناً مخططةً في فوهة كونوڤسكي على سطح المريخ، حيث تم التقاطها مؤخراً بكاميرا هايرايز التابعة لمركبة "مارس ريكونيسانس أوربيتر" المدارية. (HiRISE, Mars Reconnaissance Orbiter)

من المعروف أنّ العديد من كثبان المريخ مغطّاة بثنائي أكسيد الكربون (الجليد الجاف) بشكل غير منتظم، مما يخلق أنماطاً من المناطق الفاتحة والداكنة. ثنائي أكسيد الكربون لا يذوب، ولكنه يتصاعد (يتسامى) متحولاً مباشرةً إلى غاز. ثنائي أكسيد الكربون هو أيضاً مادة دفيئة حتى في حالته الصلبة، لذلك بمقدوره حبس الحرارة تحت الجليد والتسامي من الأسفل إلى الأعلى، مما يتسبب في حصول ثورانات تشبه تلك التي تحدثها الفوّارات الحارّة.

خلال ربيع المريخ، يمكن أن تتسبّب هذه الثورانات بحدوث نمط من البقع الداكنة المتزجلدة (ذات الجليد الذائب)، حينما تتكشَّف الرمال الأكثر قتامة.

مع ذلك، تم التقاط الصورة المميزة خلال الخريف المريخي، بينما كان الطقس يصبح أكثر برودة — مما يجعل هذه الخطوط بشكل خاص مُحيِّرة. إحدى الفرضيات هي أنها ناتجة عن تشققات في الجليد الذي تسببت بتشكيله إما ثورانات أضعف أو الضغط الحراري الذي هو جزء من دورة الليل والنهار، لكنّ الأبحاث مستمرة. قد تعطينا مشاهدة هذه الكثبان الرملية وغيرها خلال فصول مرّيخيّة قادمة المزيد من الأدلّة لحل هذا اللغز.



أصحاب الصورة والحقوق
HiRISE, MRO, LPL (U. Arizona), NASA؛ معالجة: Włodek Głażewski؛ النص الإنكليزي الأصلي: Alex R. Howe (NASA/USRA, Reader's History of SciFi Podcast)
رابط مرجعي إلى موقع ناسا
NASA's APOD for 2021-01-06